Memori merupakan keterampilan manusia yang paling terpenting, hal ini diandalkan sebagai dasar kedua manusia untuk bertahan hidup. Namun memori sangatlah misterius dan belum dipahami dengan baik. Berikut ini adalah 9 fakta tentang memori manusia yang mungkin tidak akan anda percayai, diantaranya adalah :

1. Memory diperbesar dengan melupakan hal yang pertama

Kebijakan konvesional mengatakan bahwa jika anda ingin mengingat sesuatu, maka anda harus mengulanginya sesering mungkin dan tetap menjaganya didalam ingatan anda. Penelitian yang dilakukan suami istri yaitu Robert dan Elizabeth Bjork dari UCLA menunjukkan sebaliknya. Menurut penelitian mereka, Anda perlu melupakan informasi baru pada tingkat tertentu sebelum mengingatnya dalam rangka untuk menciptakan memori yang lebih kuat dari waktu ke waktu.

Semakin banyak memori baru yang memudar sebelum anda pergi mencarinya, maka selanjutnya “daya penyerapan memori” akan jauh lebih baik.

2. Memori dapat bertumbuh karena cerita

Salah satu buku penjualan terbaik pada tahun 2012 yang berjudul “Moonwalking with Einstein”, sang penulis Joshua Foer menceritakan kisah yang sulit dipercaya dari sang juara memori yang dapat mengingat seluruh dek kartu setelah diacak dengan mengocok kartu remi tersebut, dia menebak semua kartu dengan tepat dalam waktu kurang dari satu menit.

Bagaimana ia dapat mencapai prestasi yang ajaib tersebut? Dia mengatakan bahwa sang jawara menceritakan cerita kenangan untuk dirinya sendiri sembari mengayam sesuatu yang coba diingatnya. Ini dikarenakan otak manusia diciptakan untuk mendongeng.

Semakin banyak hal yang dapat anda hubungkan secara bersamaan ke dalam sebuah narasi, maka semakin mudah bagi anda untuk mengingat mereka nantinya.

3. Memori akan melengkapi secara keseluruhan ketika menerima informasi baru berbentuk visual

Hal apa yang umumnya kita kaitkan dengan mempelajari informasi teknis terbaru? Tepat sekali, buku pelajaran. Tetapi komponen paling efektif didalam buku pelajaran mungkin hanya “naskah” itu sendiri. Ya, kita umumnya merasa lebih mudah dan lebih cepat untuk memproses informasi dalam bentuk visual (jika anda pernah berpikir sendiri, “Saya hanya akan menunggu hal itu hingga keluar menjadi sebuah film” anda tentu tahu dengan apa yang saya bicarakan).

Tetapi apakah hal tersebut membantu kita untuk belajar lebih baik lagi. Richard Mayer, seorang peneliti psikologi di UCSB mengatakan “YA”. Penelitiannya menunjukkan bahwa :

Teks dipasangkan dengan visual yang relevan akan secara signifikan meningkatkan jumlah informasi yang dipertahankan oleh peserta didik pemula.

4. Memori dibangun sangat kokoh oleh lingkungan yang kaya

Beberapa orang bersumpah jikalau mereka dapat menulis dengan baik di kedai kopi dengan percakapan gumaman yang rendah. Hal ini mungkin dibenarkan. Sebagaimana Benediktus Carey menunjukkan penelitiannya di buku penjualan terbaiknya baru-baru ini yang berjudul “How We Learn”, psikologi penelitian bertubuh besar ini mengungkapkan bahwa:
Belajar di beragam lingkungan sungguh-sungguh dapat meningkatkan ketahanan kemampuan anda untuk mengingat tentang informasi di masa depan.

Ternyata “menemukan tempat yang tenang untuk berkonsentrasi” mungkin bukan saran yang terbaik jika anda mencoba untuk membangun sebuah memori yang akan bertahan dalam ujian waktu.

5. Tidak semua memori tentang pengulangan

Anda pernah mendengarkan ungkapan ini sebelumnya: “Practice makes perfect” (praktek membuat sempurna). Pada kenyataannya, frase umum ini harus diperbaharui untuk mengatakan: “A specific type of difficult practice makes perfect” (sebuah hal berjenis tertentu dari praktek sulit membuat sempurna). Kembali ke tim peneliti Bjork sekali lagi, mereka menemukan bahwa :

Pengulangan adalah kunci, tetapi dapat menjadi kuat saat “disisipkan” dengan informasi yang tidak terkait dengan membuat kinerja otak lebih keras.

Hal ini memaksa kita untuk harus kembali dan “mengambil” informasi dari penyimpanan memori jangka panjang setiap kali kita melakukannya, memperkuat koneksi saraf untuk masa depan, menggunakan lebih dari atau hanya mengulangi sesuatu secara berulang (beberapa pekerjaan pindah ke memori jangka pendek anda).

Jadi ketika datang untuk berlatih, ada tingkat “kesulitan yang diinginkan” seperti yang mereka sebut untuk tugas apapun yang akan membuat lebih mudah untuk mengingat di masa depan.

6. Memori menggunakan penundaan sebagai alat terpenting

Berapa kali anda mengalami frustasi terhadap diri sendiri karena sering menunda-nunda tugas penting? Nah, anda jangan terlalu kecewa karena penelitian menunjukkan bahwa penundaan sebenarnya merupakan alat penting untuk menyelesaikan sesuatu. Ketika kita tidak aktif berfokus pada sesuatu, hal itu memungkinkan pikiran bawah sadar anda untuk bekerja pada ide-ide di latar belakang saat anda melakukan hal-hal lain.

Efek ini akan terlihat ketika anda mengerjakan tugas-tugas berat (pernakah anda berpikir mengapa anda mendapatkan begitu banyak eureka saat berada di kamar mandi?) dan tidur. Intinya :

Otak anda perlu waktu untuk mengintegrasikan ide-ide baru dengan memori yang ada, hal ini memungkinkan mereka untuk meresap dan terhubung.

7. Memori bergantung pada otak anda untuk “mengisi kekosongan”

Ketika memori akan disimpan didalam otak anda, anda akan mempertahankan fitur utamanya (bentuk wajah seseorang, sepatu yang mereka kenakan, atau seberapa keras angina bertiup), namun sebagian lainnya terlihat samar-samar. Tetapi apa yang terjadi ketika seseorang meminta anda untuk melihat awan yang terlihat pada hari ini?
Ketika dihadapkan dengan aspek buram dari memori (atau salah satu yang tidak benar-benar disimpan di tempat pertama) otak anda cenderung “mengisi kekosongan” dengan apa yang anda “pikirkan” seperti kasus tertentu.

Itulah sebabnya saksi mata begitu diandalkan. Setiap kali seorang saksi diminta untuk menjelaskan apa yang mereka lihat (terlepas dari fakta bahwa orang cenderung untuk melihat apa yang mereka ingin lihat), memori mereka akan segera terkontaminasi dengan informasi baru yang dicangkokkan di masa lalu.

8. Memori akan rusak saat berada di potongan bagian yang berbeda dari otak anda

Analogi yang paling umum untuk penyimpanan informasi di otak adalah komputer. Sebuah senar baru yang ditulis di lokasi tertentu dan disimpan di perangkat keras. Ternyata, itu tidak diketahui bagaimana kelanjutannya. Memori anda lebih mirip seperti sistem pengarsipan yang didistribusikan.

Aromanya sampai kesini. Intensitas emosional turun disana. Informasi visual akan disimpan disini. Dan maka dari itu, tugas hippocampis untuk menarik semuanya kembali secara bersama-sama. Mengingatnya dengan cara yang sama, otak anda memiliki sesuatu untuk menarik semuanya kembali bersama-sama, seperti puzzle.

9. Memori akan diprioritaskan oleh emosi

Pernah bertanya-tanya, mengapa kenangan masa kecil yang paling jelas dapat membuat anda merasa emosi (seperti takut, penolakan, kegembiraan dan kebanggaan)? Sebagaimana John Medina, penulis Brain Rules menjelaskan bahwa :
Emosi “melekatkan diri” ke informasi baru di otak dan bertindak sebagai indikator penting.

Semakin kuat intensitasnya maka akan semakin lebih jelas dan mudah sehingga anda akan mampu mengingat memori tersebut.